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El mezcal como bebida, ha servido a Oaxaca para mostrar otra cara más de las muchas cosas que puede ofrecer al mundo. Al mismo tiempo ha servido para que muchas historias se entretejan en torno a quienes participan en su producción y comercialización. En el año 2012, en una oficina de la colonia Roma, en la ciudad de México, se conocieron Graciela Angeles y Jacobo Marquez quienes después de intercambiar ideas sobre la bebida, iniciaron una plática más profunda de la que un año después daría forma al proyecto de la biblioteca el Rosario.

Cuando hablamos de lo que el mezcal debería generar en las poblaciones mezcaleras, la mayoría piensa en fuentes de empleo, lo cual resulta una respuesta obvia si se piensa en que se requiere ampliar el número de palenqueros o mezcaleros al aumentar la demanda de la bebida, sin embargo, el aspecto social de la comunidad poco o nada se menciona. Desde la perspectiva de Jacobo y Graciela, el mezcal debe generar un desarrollo integral, en el cual, la educación y la cultura son un pilar fundamental.

DSC_6059Pensar en la cantidad de maestros mezcaleros que han firmado contratos donde aparentemente son beneficiados, pero que con el paso de los años se percatan de que por su analfabetismo no pudieron leer y comprender el contenido del contrato, es una de las cosas más dolorosas. La pobreza regularmente va acompañada de bajos niveles educativos, lo que redunda en la limitada posibilidad de desarrollo de capacidades, pues aunque nuestra gente es conocedora del proceso, se queda rezagada al momento de enfrentarse a los registros o cuestiones técnicas de proceso que requiere un conocimiento mayor al de la primaria.

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De esta manera, el proyecto de la biblioteca el Rosario se plantea como un centro generador de herramientas para los jóvenes de la comunidad de Santa Catarina Minas. El proyecto general recibe el nombre de “Bibliotecas para pueblos mezcaleros”, el cual tiene como objetivo construir bibliotecas que impulsen el interés en los niños y jóvenes por seguirse preparando. En el municipio de Santa Catarina Minas se cuentan con escuelas hasta nivel básico, a donde llega el 90% de los jóvenes en edad escolar, sin embargo, una vez concluido este nivel el porcentaje se reduce drásticamente, quienes continúan estudiando son en su mayoría mujeres mientras que los varones presentan mayor deserción escolar. Sin embargo, la meta que originalmente sólo se centraba en apoyar a los jóvenes en edad escolar para abatir costos y ofrecer instrumentos para el desarrollo de sus tareas y proyectos de investigación ha tomado un matiz más allá del mero estudio, con el paso de los meses y a poco más de dos años de haber iniciado la construcción de la biblioteca esta se ha construido más en un centro cultural superando por mucho la biblioteca.

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El proyecto se encuentra encabezado por un comité conformado por habitantes del mismo barrio a su vez constituido bajo la figura legal de Asociación Civil. Antes de definir el lugar donde se construiría, se definieron las condiciones que la población beneficiaria debía cubrir. Dentro de las características se consideraron: ser el barrio con mayor número de jóvenes y niños en edad escolar, tener el nivel de pobreza más alto, contar con un espacio propio o tener a disposición para donar un espacio, dicho terreno debería quedar a nombre de la Asociación civil, misma que a su vez es la responsable del espacio y que estará a cargo de dar vida al proyecto.

Así mismo, se coincidió que dada la falta de continuidad de los proyectos gubernamentales, era imperante que el proyecto se empujara desde la sociedad civil y que esta fuera autónoma en la toma de decisiones, sobre todo, para mantener activo el proyecto independientemente de cuestiones políticas y religiosas.

De esta manera, el comité de la biblioteca se dio a la tarea de otorgar su participación a través de “tequios” con los cuales se construyeron 9 mil adobes, mismos que fueron elaborados con tierra y fibra de maguey, rescatando la técnica de construcción otrora empleada en toda la comunidad y hoy día en desuso. De esta misma forma se colectó gran parte de la piedra que forma hoy parte de los muros, se adquirió el carrizo con que se construyeron algunos techos, puertas ventanas y barandales.

DSC_6085No sólo la gente de la comunidad ha aportado trabajo y materiales para este proyecto, se ha contado con el apoyo económico por parte de Fondeadora Ciel en 2014 y donativos recibidos por parte de la tienda de mezcales “Sabrá Dios” a través del C. Jacobo Márquez, importadora de mezcal Heavy Metl y en general, del público que se ha querido sumar al proyecto.

El comité estuvo integrado originalmente por 10 personas de las cuales 6 eran mujeres; actualmente sólo quedan 4 integrantes del comité: 2 mujeres y 2 hombres. Esto debido a la cantidad de trabajo que se ha tenido que realizar durante dos años, pues también han realizado actividades para obtener fondos aunque básicamente su aportación ha sido con trabajo.

Para los actuales miembros del comité, la razón que los motiva a seguir en el proyecto es la intención de que sus nietos o hijos puedan tener mejores condiciones de vida que las que ellos han tenido. Santa Catarina Minas ha sido una comunidad que se ha caracterizado por la producción de mezcal, su famoso mezcal minero, sin embargo junto con la producción de mezcal también ha sido cuna de músicos, lo cual se puede constatar con el número de bandas de viento que existen actualmente.

Para conocer de cerca el proyecto y agendar visitas a la misma, contacta a Graciela Ángeles Carreño, del departamento de vinculación, al 9511292071 (Llamada de voz o Whatsapp).

Página de Facebook del proyecto: /bibliotecaelrosarioac

ENGLISH

Mezcal as a beverage, has allowed Oaxaca to show another face of the many things it can offer the world. At the same time, it has provided many stories that are woven around those involved in its production and marketing. In 2012, in an office in Colonia Roma, in Mexico City, Graciela Angeles and Jacobo Marquez first met each other. After exchanging ideas about the drink, they began a deeper discussion that a year later would give shape to the Biblioteca El Rosario project.

When we talk about what mezcal should generate in the places that produce it, most people think of sources of employment, which is an obvious answer when one thinks that it is necessary to increase the number of palenqueros or mescaleros in response to the increasing demand for the drink. However, the social aspect of the community is rarely or never mentioned. From the perspective of Jacobo and Graciela, mezcal must generate an integral development, in which education and culture are a fundamental pillar. Thinking about the number of mezcal producers who have signed contracts where they are apparently benefitting but who over the years realize they are being cheated because of their illiteracy and lack of understanding of the content of the contract is one of the most painful Mezcal as a beverage, has allowed Oaxaca to show another face of the many things it can offer the world. At the same time, it has provided many stories that are woven around those involved in its production and marketing. In 2012, in an office in Colonia Roma, in Mexico City, Graciela Angeles and Jacobo Marquez first met each other. After exchanging ideas about the drink, they began a deeper discussion that a year later would give shape to the Biblioteca El Rosario project.

DSC_6104When we talk about what mezcal should generate in the places that produce it, most people think of sources of employment, which is an obvious answer when one thinks that it is necessary to increase the number of palenqueros or mescaleros in response to the increasing demand for the drink. However, the social aspect of the community is rarely or never mentioned. From the perspective of Jacobo and Graciela, mezcal must generate an integral development, in which education and culture are a fundamental pillar.

Thinking about the number of mezcal producers who have signed contracts where they are apparently benefitting but who over the years realize they are being cheated because of their illiteracy and lack of understanding of the content of the contract is one of the most painful things. Poverty is regularly accompanied by low levels of education, which results in the limited possibility of development. Although our people are knowledgeable about the process, they lag behind when faced with the documents or technical issues that require knowledge further than that of primary school.

As a result, the project of the Biblioteca El Rosario is designed as a tool-generating center for young people in the community of Santa Catarina Minas. The general project is called “Libraries for Mescalero Villages”, which aims to build libraries that encourage interest in children and young people to continue learning. In the municipality of Santa Catarina Minas there are schools which offer basic level education, to which 90% of school-age young people arrive. However, once this level is completed the percentage is drastically reduced. Those who continue to study are mostly women while boys show much higher dropout rates. The goal that was originally only focused on supporting school-aged youth by lowering costs and providing instruments for the development of their activities and projects has gone beyond mere study. With the passage of months and a little more than two years after starting the construction of the library this has become a cultural centre far surpassing the original idea of the library.

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The project is headed by a committee made up of residents of the neighbourhood under the legal requirements of a Civil Association. Before defining the place where it would be built, the conditions that the beneficiary population had to cover were defined. Among the characteristics considered were: the neighbourhood with the highest number of young people and children of school age, the highest poverty level, the ability to have a space of their own or to be able to donate a space, and that this area should be in the name of The Civil Association, which in turn is responsible for the space and will be in charge of giving life to the project.

Likewise, it was agreed that given the lack of continuity of government projects, it was imperative that the project be pushed from civil society and that it be autonomous in decision-making, above all, to keep the project active regardless of political and religious issues. In this way, the library committee was given the task of organising participation through “tequios” which 9 thousand adobes were made with earth and maguey fibre, rescuing a construction technique once Used in the whole community and which nowadays is in decline. In the same way, a large part of the stone that now forms part of the walls was collected, and the carrizo with which some ceilings, doors, windows and railings were built was acquired.

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Not only have the people of the community contributed work and materials for this project, it has also received financial support from Fondeadora Ciel in 2014 and donations received from the Mezcal shop “Sabrá Dios” through Jacobo Márquez, importer of Heavy Metl mezcal and in general from the public that has wanted to participate in the project.

The committee was originally composed of 10 people, 6 of whom were women. Currently there are only 4 members of the committee: 2 women and 2 men. This is due to the amount of work that has had to be carried out for two years, since they have also carried out activities in order to obtain funds although basically their contribution has been through hard work.DSC_6129

For current committee members, the motivation behind the project is the intention that their children or grandchildren may have better living conditions than they have had. Santa Catarina Minas is a community that has been characterized by the production of mezcal, its famous mined mezcal, but together with the production of mezcal it has also been the birthplace of musicians, which can be seen through the number of brass bands that currently exist.

To get to know the project further and schedule visits to it, please contact Graciela Ángeles Carreño, from the publicity department, on 951 129 2071 (Voice Call or Whatsapp).

Facebook page: /bibliotecaelrosarioac