La cocina solar encontró en Oaxaca un pequeño nicho en el poblado de San jerónimo Tlacochahuaya donde se ofrece este método alternativo como una experiencia sabrosa, económica y responsable con el medio ambiente.

Un aviso que puede pasar desapercibido, o yo soy muy distraído para notarlo de inmediato, que dice “Cocina Solar México” a lo largo de una pared blanca, diagonal a la conocida Iglesia de San Jerónimo Tlacochahuaya, frente al mercado del pueblo. Al acercarme a la entrada, una cortina colorida se ondea con el viento, me asomo para saludar, responde un ladrido, seguidamente, la voz de una chica calma al animal y me dice, —Hola, buenas tardes, ¿qué desea?—

—Buenas tardes, pues me gustaría saber que hacen acá—, respondo

—Cocinar todo a partir de la energía solar— tenía que probar esto.

No había tenido la oportunidad de conocer de primera mano las bondades de esta manera de cocer alimentos, y menos, de visitar un sitio donde se ofreciera un menú completo de platillos salidos de parabólicas plateadas y cajones negros, una experiencia que además de saludable, se complementó con nociones de responsabilidad social y conservación.

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Victoria Aguilera Velazco es una morena de cara menuda, cabello recogido y envuelto en un paliacate, gafas grandes, vestido de tela fresca en contraste con botas de cuero, voz amable y entusiasta cuando habla de lo que hace. Nació en el Estado de México, es técnico superior Universitario en Energías Renovables de la Universidad de Los Valles Centrales de Oaxaca y realizó su servicio universitario en San Jerónimo Tlacochahuaya, donde hoy reside. Desde antes amaba la cocina, pero al colaborar en el proyecto Tierra del Sol, donde al inicio duraría sólo cuatro meses y decidió extenderlo un año, encausó su gusto culinario cuando aprendió sobre huertas orgánicas, cría y obtención de alimentos animales y participó en la cocina como voluntaria. Ella siempre tuvo claro que quería trabajar con las cocinas ecológicas, y siente que la universidad le dio los conocimientos técnicos, pero la experiencia la convenció de que podría llegar a desarrollarse y explotarse mejor la idea “la gente puede usar la energía alternativa en cualquier momento, en cualquier actividad” dice Victoria.

Por otro lado, con larga experiencia en tierras suizas trabajando con cocinas ecológicas desde 1992, llegó hace unos ocho años, también a Tlacochahuaya, Miguel Götz, quien en primera instancia arribó a Tierra del Sol y decidió luego establecerse en estos parajes. Este delgado personaje, de cabellos libres, barba canosa y ojos pequeños brillantes, habla un español de pronunciación extranjera, siempre siguiendo cada respuesta de una risa traviesa como de infante tímido. Miguel tiene doctorado en Paneles Solares, y mucha trayectoria en el manejo de cocinas que usan energía del sol, las cuales llegó a vender en una tienda de su propiedad, allá en Suiza. También ha fungido como capacitador en el aprovechamiento de la energía solar en varios países. En su historial, también está el ser el primero, junto a un equipo de ingenieros y expertos en el aprovechamiento de energías alternativas, de crear hace siete años en Oaxaca, un Taquero Solar donde a partir de un panel que calienta agua y envía el vapor a una olla, se hacen y se venden tacos de cabeza y consomé, en la Colonia Reforma, todos los días soleados desde 09:00am hasta la 01:00pm.

Luego de conocerse y compartir oficios en Tierra del Sol, Miguel y Victoria, unen talentos para expandirse, decidiendo experimentar y ampliar los usos de los aparatos que ya conocían bien, inclinados por avanzar de las recetas fáciles como crepas, palomitas de maíz, huevos, a unas más complejas.

Ellos usan ollas de peltre, esmaltadas, porcelanizadas o en acero inoxidable, lo importante en todos los casos es que sea de color negro, para que calienten más rápido. Se puede freír, se puede asar, cocer al vapor, existen varios sistemas para cada propósito incluyendo hornos. Explican que la efectividad de este tipo de cocinas se limita a días soleados y que el horno solar puede funcionar en días parcialmente nublados, si está muy nublado o lluvioso no se pueden usar; pero se aprovecha el resto del tiempo la energía gratuita del sol, y se usa pocas veces combustible, traduciéndose en hasta un 70% de disminución de gastos monetarios en combustibles como el gas, igualmente evitando la tala por el uso de leña.

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El sistema es simple, se usa en su mayoría paneles brillantes que reflejan la luz solar y la concentran al centro de la instalación, al tocar la superficie negra de la olla, estos rayos se transforman en calor e inicia el proceso de cocción. La cocción es lenta, por eso, es poco probable que se quemen las preparaciones, además que mantienen mejor el sabor y las propiedades nutritivas de los alimentos.

En este nuevo espacio, con apenas dos meses de haber abierto, ambos tienen como objetivo fomentar el consumo de la comida sana, aprovechando recursos próximos y la utilización de artefactos que usen energías alternativas en la cotidianidad de esta población y cualquier particular. Para subsidiar el proyecto, próximamente harán cursos para construir un deshidratador solar casero y compartirán nociones de deshidratación de alimentos; otra fuente de ingresos son los productos envasados y empaquetados a la venta, se exponen mermeladas, láminas de frutas deshidratadas, sazonadores, mostaza preparada, y más, acomodados en una esquina del recinto y, algunos días, sobre una mesa en el portal de la casa.

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Al momento de esta visita, el menú de Cocina Solar México fue: para empezar una sopa de brócoli y alga espirulina, una sabor peculiar, recuerda a una crema de espinacas, aunque según la cocinera, Victoria, esta alga aparte de adicionar un sabor vegetal, es una gran fuente de proteínas y complejo B12. Luego, un plato lleno de frescura, una ensalada sencilla de lechugas, zanahorias, aderezo y espolvoreada con el sazonador de la casa,

me gustó tanto este polvo sazonador que tuve que traerme uno a casa, además que es una fácil solución para hacer caldo base de vegetales. Siguió el plato fuerte, un arroz con vegetales y granos de maíz que hacían contorno a un trozo de pastel salado de champiñones, camote y acelgas horneado, la textura firme y suave al diente, estaba rebosante de sabor a hongos, ese gustillo sabroso terroso que da este ingrediente, igual me lleve un trozo extra para mi egoísta antojo, sólo para mí en casa. Finalizó esta rica comida con un pastel de zanahorias, zapote negro y naranjas, de este me llamó la atención el jarabe de zapote que se hizo con la pulpa de la fruta y jarabe de agave, bañando el trozo de pastel, otorgándole ese dulzor quemado, refiriéndome a esos dulces que se dan con piloncillo o azúcar negra, o en este caso, del agave cocido. Un perfecto postre para diabéticos o personas con dietas bajas en azúcar.

Miguel y Victoria abren su espacio todos los días martes y dos sábados al mes, fechas que pueden estar sujetas a cambios, ofreciendo menús vegetarianos, que es el gusto de quien cocina, y si mantienen el sabor y servicio del repertorio que pude comer, les prometo se llevarán una grata sorpresa.

Para contactarlos pueden revisar sus espacios en:

Facebook: Cocina Solar México

Facebook: La sazón del Sol Web: www.cocinasolarmexico.com.mx

Frederick J. Silva.


Cooking with the Sun

Solar cooking has found in Oaxaca a small corner in the village of San Jerónimo Tlacochahuaya where this alternative cooking method is offered as a flavorful, economical and environmentally friendly experience.  

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A sign you could walk by without noticing, or I´m to distracted to notice it right away, says “Solar Kitchen Mexico” along a white wall, across from the well-known San Jerónimo Tlacochahuaya church, in front of the village market.  Upon approaching the entrance, a colorful curtain waves in the wind and I peak in to say hello, a bark responds, and then the voice of a girl calming the dog that says,

—Hello, good afternoon.  What can I do for you? —

—Good afternoon, well, I´d like to know what you do here—, I reply

  • We cook everything with solar energy— I had to try this.

I had not had the opportunity to try first hand the goodness of this way of cooking food, and even less the chance to visit a place where they offer a complete menu of dishes taken from silver parabolic and black boxes, and experience that in addition to being healthy, is complemented by the notion of social responsibility and conservation.

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Victoria Aguilera Velazco is a dark-skinned girl with a petite face, her hair held back with a brightly colored bandana contrasted by her leather boots, sweet voice and enthusiasm when she speaks of what she does.  Born in Mexico State, she is a technician in renewable energy from the University of the Central Valleys of Oaxaca who finished her university residence in San Jerónimo Tlacochahuaya, where she now resides.  She has always loved cooking, but since her collaboration with the Tierra del Sol project, which she began for just four months and then decided to extend to one year, her culinary taste was established as she learned about organic orchards, the breeding and proper feeding of animals for food and participated in the kitchen as a volunteer.

She always clearly knew that she wanted to work with ecological kitchens, and she felt the university gave her the technical knowledge, but her experience convinced her that she could come to develop and better take advantage of the idea that “people can use alternative energy in any moment, for any activity,” Victoria says.

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Alternatively, with great experience in Swiss lands working with ecological kitchens since 1992, Miguel Götz arrived as well to Tlacochahuaya eight years ago, first to Tierra del Sol and then decided to establish himself in this place.   This thin character, with free-hanging hair, salt and pepper beard and small shiny eyes, speaks Spanish with foreign accent, always following each response with a naughty grin like that of a shy child.  Miguel has a doctorate in Solar Panels, and much experience in the management of solar energy kitchens, which at one point he sold in a store on his property in Switzerland.  He has also served as a trainer in the exploitation of solar energy in various countries.

In his history, he is also the first, together with a group of engineers and experts in the exploitation of alternative energy, to create seven years ago in Oaxaca, a solar-powered taco stand, where from a panel that heats water and sends the vapor to a pot, cow head tacos and “consome” broth are made and sold, in Colonia Reforma, every sunny day from 9 am to 1 pm.

After meeting and sharing a work space in Tierra del Sol, Miguel and Victoria, join their talents to expand, and decide to experiment and vary the uses of the apparatus that they already knew well, set on promoting easy recipes like crepes, popcorn, eggs and some more complicated.

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They use enameled or porcelain covered, or stainless steel pots, the important part being that the pot is black, so that it heats more quickly.  Frying, roasting, cooking with vapor, there are various systems for every cooking mean, including ovens.  They explain that the effectiveness of these types of kitchens is limited to sunny days and that the solar ovens can function on partially cloudy days, however it is very cloudy of raining they cannot be used.  But the rest of the time they take advantage of the sun´s free energy, rarely using fuel, translating up to 70% monetary savings in fuel like gas, equally avoiding logging for the use of firewood.

The system is simple, using mostly bright panels that reflect solar light and concentrate it at the center of the installation.  Upon touching the black surface of the pot, these rays transform into heat and begin the cooking process.  The cooking is slow, and for this reason it is unlikely that the food will burn, also the food better maintains its flavor and nutritional properties.

In this new space, just two months since they opened, both partners have as a clear objective to the promotion of the consumption of healthy food, taking advantage of accessible resources and the utilization of devices that use alternative energies found in the daily life of this village and any person who lives here.

To subsidize the project, soon they will offer courses to construct homemade solar dehydrators and will share about the process of dehydrating food.  Another source of income are the jarred and packaged goods they have for sale, marmalades, fruit leather, seasonings, mustards and more, displayed in a corner of the shop, and on some days, on a table in the entrance to the house.

 The day we visited the menu for Solar Kitchen Mexico was: to start a broccoli and seaweed soup, a peculiar flavor that reminded me of cream of spinach, although according to the cook, Victoria, this alga is a great source of protein and the vitamin B12 complex.

To follow, a dish full of freshness, a simple salad of lettuce, carrot, dressing and a sprinkling of the house seasoning, I liked this seasoning powder so much I had to take a bottle home with me, also because its an easy fix for making a vegetable soup base.  The main dish followed, rice with vegetables and corn kernels served around a piece of a baked mushroom, sweet potato and chard cake.  The texture was firm and smooth on the teeth, it was overflowing with the flavor of mushrooms, that earthy flavorful taste that they give, I just had to take apiece home with me for my own selfish craving.  She finished this delicious meal with a carrot, black “zapote” and orange cake.  I noticed the zapote syrup she made with the pulp of the fruit and agave syrup, covering the piece of cake, giving it that burned sweetness, reminding me of those sweets made from molasses or raw sugar, or in this case, cooked agave.  A perfect desert for diabetics or people with diets low in sugar.

Miguel and Victoria open their doors every Tuesday and Saturday of the month, the dates can vary, the offer vegetarian menus, which reflects the taste of the cooks, and if they can maintain the flavor and the repertoire of service that I could try, I guarantee you will be pleasantly surprised.

To get in touch check out their spaces on:

Facebook: Cocina Solar México

Facebook: La sazón del Sol

Web: www.cocinasolarmexico.com.mx

Frederick J. Silva.