Texto: Fernando Lobo

FotografÌa: Archivo Mini Taj.

Ramesh Radheshyam Chawla nació en Mumbai, en el seno de una familia de cocineros con tradición de cinco generaciones. Ese fue el oficio que lo llevó a trabajar para una gran cadena de hoteles. Un día se vio aterrizando en Haití. La misma cadena lo condujo a Ciudad de México. Se encontraba, literalmente, del otro lado del mundo (India y México son países antípodas). No resulta sencillo sobrevivir en el DF, pero ahí se enamoró. Y siguiendo a su mujer llegó a Oaxaca. Desde hace cinco años ofrece una amplia carta de platos hindúes en Mini Taj, actualmente ubicado en García Vigil 304.

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Hablar de la cocina hindú es una tarea interminable si tomamos en cuenta que, como afirma Ramesh, hay unos 30 mil platillos de India que podríamos llamar “típicos”. Cada diez kilómetros, nos dice, las recetas cambian. Otra cosa es disertar acerca de las similitudes con las tradiciones gastronómicas locales: la inmensa variedad de chiles, la carne horneada bajo el suelo y cubierta en hojas de plátano, el nan (especie de tortilla hecha a mano, cocida sobre algo muy parecido a un comal), o el tandoor, que es un horno de barro. Y, claro, las distancias abismales, como la ausencia de la res y el puerco.

Las mesas del Mini Taj están en el patio y los portales interiores de una imponente casona. Todo el decorado sugiere la cultura oriental, incluso los videoclips  de estrellas del pop hindú. Su carta requiere tiempo para leerla completa. No difiere mucho de la que se puede encontrar en Nueva Jersey, por ejemplo. Seekh kebabs, salchicha de codero horneado, kashmirr pulao (arroz blanco con frutas secas), dhal makan (lentejas negras), chicken manchurian, masala, jalfrezi, kolbapuri, saberes gastronómicos que se expendieron por el mundo con la globalización. Muchos de los ingredientes, Ramesh debe importarlos desde Estados Unidos.

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Pruebo el  cordero con arroz, y concluyo que hay otro parentesco con la cocina mexicana: no escatiman en condimentos. Masala, azafrán, cilantro, sabores fuertes y aromáticos. Ramesh sabe lo que hace. Salgo satisfecho y miro hacia ambos lados de García Vigil. Esta ciudad que de pronto se las da de cosmopolita.

Ramesh Radheshyam Chawla was born in Mumbai, into a family of cooks whose tradition stretches back five generations.  This was the trade that led him to work for a great chain of hotels.  One day he found himself landing in Haiti.  The same hotel chain sent him to Mexico City.  He had found himself literally on the other side of the world (India and Mexico are antipode countries.) It isn´t easy to survive in Mexico City, but there, he fell in love.  And then followed his wife to Oaxaca.  For more than five years he has offered a varied menu of Hindu dishes in Mini Taj, currently located at 314 Garcia Vigil Street.

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To speak of Hindu cuisine is an endless task if we take in to consideration that, as Ramesh affirms, there are some 30,000 dishes in India that we could classify as “typical.”  Every ten kilometers, he tells us, the recipes change.  Another topic of discussion are the similarities to local Oaxacan gastronomy traditions: the immense variety of chilies, the meats baked in the earth and covered with banana leaves, “nan” (a type of tortilla made by hand, cooked on a surface very similar to a comal,) or a “tandoor,” an clay oven.  And, of course, the abysmal differences, like the absence of beef and pork.

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The tables at Mini Taj are arranged in the patio and interior archways of an impressive colonial house.  All of the decoration has an eastern culture influence; down to the video clips of Hindu pop stars.  His menu takes time to read completely.  It´s not much different from what you find in New Jersey, for example.  Seekh kebabs, baked lamb sausage, kashmirr pulao (white rice with dried fruit,) dhal makan (black lentils,) chicken manchurian, masala, jalfrezi, kolbapuri…gastronomic flavors that spread through the world with globalization.  Many of the ingredients Ramesh must import from the United States.

I try the lamb with rice, and conclude that there is another similarity to Mexican cooking: they don´t skimp on the seasoning.  Masala, saffron, cilantro…all strong and aromatic flavors. Ramesh knows what he´s doing. I leave and look both ways down Garcia Vigil Street at this city that unanticipatedly plays cosmopolitan.