Es un lujo manejar tan poco tiempo y así poder llegar a lugares así de inesperados, respirar aire fresco y llenarte de paz. Santa María Latuvi se encuentra en la Sierra Juárez oaxaqueña, a una hora y media desde El Centro de Oaxaca. Su cercanía permite perfectamente pasar un domingo en la bella comunidad, explorar sus atracciones más céntricas y desayunar y/o comer en alguno de sus comedores comunitarios.
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Manejando desde El Centro de Oaxaca hacia la Sierra Juárez, encontraremos una gran variedad de restaurantes sobre la carretera, así como pequeñas misceláneas que además de productos populares, ofrecen también conservas, mermeladas, duraznos en almíbar, flores, frutas y verduras que produce la misma comunidad, lo cual lo hace un trayecto pintoresco y una buena oportunidad para comprar y llevarte a tu casa productos totalmente libres de pesticidas o conservadores. Los restaurantes ofrecen comida local como truchas preparadas en distintos estilos, así como platillos tradicionales y al comal. Parar a medio camino solamente por un café de olla, chocolate y pan de la región es también una excelente opción.
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Llegar es fácil, poco antes de cada comunidad la señalización se hace presente. Vemos la desviación hacia Latuvi y tomamos el camino de terracería. Preguntamos a un par de personas de la comunidad y llegamos muy fácil al módulo de información turística. El amable encargado nos explica las actividades que son posibles realizar durante la estadía en Latuvi. Si planeas quedarte una o dos noches, podrás realizar los recorridos perfectamente y visitar las cascadas, andas en bicicleta o acampar en algunas de las zonas designadas. Las cabañas para visitantes son lindas y cuentan con una vista magnífica del paisaje, además del costo accesible para poder hospedarse.
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En nuestro recorrido, tuvimos la oportunidad de visitar el temazcal La Esperanza, en donde Albina Cruz García ofrece este servicio ancestral, además de brindar charlas acerca de medicina tradicional y fabricar pomadas y extractos para distintas dolencias. Las plantas con las que la fabrica, son: Menthol, carrillo, doradilla, Pingüica, mentol, ruda, romero, cempasúchil, romero, lavanda, chamizo negro y más. La abuela de Albina fue curandera y partera, así que el don ya viene de generaciones atrás. Posteriormente nos dirigimos a la tepachería, otro negocio familiar tradicional. En este establecimiento nos reciben amablemente con jícaras llenas de tepache fresco y tostadas de manzana (el fruto por excelencia de Latuvi). Doña Julia lleva treinta años elaborando tepache, ahora lo realiza únicamente para pedidos y eventos especiales o fiestas grandes. Doña Julia nos cuenta también acerca de la gastronomía local: tamales de hoja de aguacate rellenos de frijoles enteros, amarillo “de mozo” hecho con verdura como calabacines y ejotes, chile guajiro, mil tomate, comino, pimienta, hierba santa y clavo, lo cual puede acompañarse solo o con cualquier tipo de carne. El atole colorado de pinole es la bebida tradicional por excelencia, la cual está hecha de maíz, cacao y achiote, por eso su peculiar color. En cuanto a las cosechas, en la tierra de Latuvi se produce maíz, frijol, chícharo, durazno, prisco, chilacayota, chayote, chile canario y desde luego, la manzana; las personas crían guajolotes, gallinas y algunas también conejos. La fiesta patronal de Santa Marta Latuvi se llena a cabo del 27 al 30 de julio y como en toda fiesta patronal oaxaqueña, se recomienda mucho asistir para presenciar las costumbres locales y desde luego, disfrutar de su gastronomía.

Curiosamente cada que parábamos a conocer un lugar, la lluvia o la tormenta de desataba; A la hora de la comida nos tocó visitar el comedor Lindavista, atendido por Martha Santiago. a la hora de la comida las nubes se pasearon frente a nosotros apareciendo y desapareciendo a su gusto el horizonte. Martha había cocinado esa tarde un caldo de guajolote con hoja santa y verduras, nos preparó agua fresca de manzana y tortillas recién salidas del comal. También nos hizo una breve demostración de como se bate el atole colorado y pudimos degustar un poco. Todo fue un verdadero manjar; más fresco y local, imposible. El menú del día depende mucho de los productos cosechados, pero entre los platillos que cocinan regularmente, se encuentran: caldo de guías, amarillo, mole, calabacitas en su jugo, colorado, truchas, carne asada, así como chichilo para ocasiones especiales.

LAS CAMINATAS.
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Una de las mejores actividades a realizar en estos bellos poblados son las caminatas, cabalgatas y ciclismo. En Latuvi hay diversos senderos:
– La ruta del manantial: en donde se puede observar cómo los pobladores se han organizado para llevar a cabo sus cultivos de frutas, mismas de las cuales producen las mermeladas, uno de los mayores sustentos de la comunidad.
– La ruta de la Cascada El Molcajete: demla misma forma podrás apreciar tierras de cultivo y visitar también la granja de truchas Cara de León, para después llegar por un bello sendero, a la cascada. Esta ruta dura de 3 a 5 horas.
– Ruta El Manzanal: Esta ruta es muy interesante, pues el guía podrá contarte mitos que ha albergado la población durante generaciones, así como la observación de flora y fauna del lugar. Este recorrido dura 5 horas.
– Ruta Piedra del Corredor. De inicio, se tiene que descender en una camioneta al paraje Las Canteras, donde podrás apreciar bellos senderos con gran flora, un bello mirador hasta llegar al Río El Arco, en donde podrás admirar también un bello puente antiguo.

Así que te escapes un día completo o un par de noches, Latuvi te ofrece bellos paisajes qué recorrer, comida fresca y deliciosa, una estancia tranquila y la oportunidad de purificarte con su fresco aire y maravillosos paisajes.

Para mayor información: Facebook: /LatuviOaxaca. Teléfono: 01 (951) 569 7903. Sierra norte.org.mx

De: Fernando Lobo <lobo_yuren@yahoo.com.mx>

English

Of clouds and magnificent landscapes…

It is a true luxury to be able to drive a short distance and arrive at unexpected paradises such as this, to breath fresh air and fill you with peace. Santa María Latuvi is located in the Oaxacan Juarez mountain range, just an hour and a half from the center of Oaxaca. Its closeness allows us to spend a perfect Sunday afternoon in this beautiful community, to explore its nearby tourist attractions and to have breakfast or lunch in one of the village´s eateries.

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Driving from Oaxaca´s center towards the Juarez mountains, we find a great variety of restaurants on the highway, as well as small shops that in addition to the normal fare, offer jarred goods, jams, candied peaches, flowers, fruits and vegetables made by the same mountain communities, which makes the road trip even more picturesque and is a great opportunity to buy and take home products that are made completely free of pesticides and conservatives. The restaurants offer local dishes like fresh trout prepared different ways, as well as traditional dishes and fresh corn dough delights from the “comal,” (a clay disc-shaped cooking surface.) Stopping along the way for a hot chocolate, sweet coffee and bread from the area is also an excellent option.

The village is easy to find, just before each one there is proper signage on the highway. We see the turn to Latuvi and we take the gravel road just off the main road. We ask a few towns people along the way and arrive with no trouble to the tourist information office. The friendly person in charge explains the different activities we can try during your stay in Latuvi. If you plan to stay two nights, you can take hiking trails and visit the waterfalls just down from the village, mountain bike or camp in some of the designated areas. The guest cabins are pretty and have beautiful views of the landscape, and are very affordable for spending a night or two.

During our trip, we had the fortune of visiting La Esperanza temazcal (indigenous steam bath tradition) where Albina Cruz García offers this ancestral service, and also gives talks about traditional medicine and makes natural extract pomades for aches and pains. The plants she uses among others are: menthol, “carrillo,” “doradilla,” “pingüica,” “ruda,” rosemary, mum, lavender, “chamizo negro” and more.

Albina´s grandmother was a curer and midwife, so her gift comes from many generations back. Later we head to the “tepacheria,” (a place to drink “tepache,” a beverage made with fermented fruit) another traditional family business. In this spot we are kindly given “jicaras” (cups made from gourds) full of fresh tepache, as well as apple tostadas (a fruit that is masterfully harvested in Latuvi.)

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Doña Julia has been making tepahce for 30 years, now only making it by request, or for big parties and special events. Doña Julia tells us about the local gastronomy: tamales with avocado tree leaf stuffed with whole black beans, “amarillo” made with vegetables like baby squash and green beans, “guajiro” chili peppers, tomatillo, cumin, pepper, “hierba santa” and clove, which can be served by itself or with any type of meat. “El atole” colored with “pinole” is the famous traditional drink, which is made with corn, cacao and achiote, for this reason its peculiar color. As far as harvests, in the land of Latuvi they grow corn, beans, peas, peaches, “prisco,” “chilacayota,” “chayote,” and canary chili and of course, apples.  The townspeople raise turkeys, hens and some bunnies.  The Santa Martha Latuvi´s patron saint festival takes place from the 27th to the 30th of July and, like in all of Oaxaca´s patron saint festivities, attending is highly recommended to really presence the local customs and, of course, to enjoy the local gastronomy.

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Oddly enough, each time we stopped to see a place, a rain or a storm unleashed.  For lunch we visited Lindavista restaurant, owned and operated by Martha Santiago.  While we were there the clouds rolled in and out as they pleased over the horizon.  That afternoon, Martha had cooked a turkey stew with hoja santa and vegetables, as well as sweet apple water and freshly made tortillas.  She also gave us a brief demonstration on how colored atole is mixed and we were able to try some.  Everything was a true delicacy; it doesn´t get any fresher and more local than this.  The daily menu depends heavily on the harvest, but among the dishes they make almost daily you can find greens stew, “amarillo,” mole, baby squash au jous, “colorado,” trout, grilled meat as well as “chichilo” for special occasions.

The Hikes.

One of the best things you can do in these beautiful villages is to hike, horseback ride or mountain bike.  In Latuvi there are many trails:

  • The Spring Route: where you can see how the townsfolk have laid out their orchards, from which they harvest fruit to produce marmalades, one of the biggest sources of income for the community.
  • The Molcajete Waterfall Route: down this trail, as well as seeing the orchards, you can also visit “Lion´s Face” trout farm, and then head down the beautiful trail to a waterfall.  This hike takes three to five hours.
  • The Chamomile Route: This trail is very interesting, as the guide will tell you myths the village has told for generations, as well as the chance to observe local flora and fauna. This hike lasts five hours.
  • The Corridor Stone Route. To start you have to ride in a truck down to the Canteras spot where you can enjoy the beautiful trail down with great flora to a majestic lookout until you arrive to The Arch River, where you can also admire a beautiful old bridge.

Whether you can escape a full day or a few nights, Latuvi offers beautiful landscapes to explore, fresh and delicious food, a tranquil stay and the chance to purify yourself with fresh air and beautiful horizons.

For more information: Facebook: /LatuviOaxaca. Phone: 01 (951) 569 7903. Sierra norte.org.mx

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